De IT=Alkmaar Bedrijven; van zolderstartup naar internationaal bedrijf

De IT=Alkmaar Bedrijven; van zolderstartup naar internationaal bedrijf

Lees hier het hele verhaal van van Betty Blocks 

 

Programmeren zonder te coderen en toch geavanceerde applicaties maken? Het kan met het no-code platform van Betty Blocks. De afgelopen vijftien jaar is dit Noord-Hollandse bedrijf hard gegroeid. Van een startup op zolder in Obdam naar een pand met 200 collega;s in Alkmaar. Maar, hoe kom je op het idee om een no-code platform te maken? We vragen het aan Chris Obdam, oprichter en CEO van Betty Blocks. 

Drie generaties bloembollenkwekers 

Mijn broer en ik zijn alweer bijna 20 jaar geleden begonnen als een echte ‘zolderstartup’ in ons ouderlijk huis aan de Noorderbrug. Mijn vader is bloembollenkweker en mijn moeder bloemist. We groeiden op tussen de weilanden in Obdam maar waren er wel snel bij toen de eerste computers op de markt kwamen. Ondanks dat we mooie herinneringen hebben aan het werk van mijn vader, wisten mijn broer en ik al snel dat onze toekomst elders lag. We waren al vroeg bezig met muziek maken, Tim maaktte vanuit huis radiojingles en runden een (illegale) radiozender. Daar op die zolder legden we ook de basis voor ons eerste bedrijf, applicatie-ontwikkelaar Holder. Want al snel programmeerden we programma’s om ons werk als DJ makkelijker te maken. En toen was de stap naar websites en applicaties vrij makkelijk gemaakt. 

 

Programmeren voor niet-programmeurs

Naast school maakten we op een gegeven moment ook webportals voor bedrijven. Mijn broer studeerde Commerciele Economie en ik Hogere Informatie. Het programmeergedeelte kwam dus grotendeels bij mij vandaan, maar de software die we maakten, moest constant worden verbeterd. Mijn broer raakte op een gegeven moment gefrustreerd en vroeg: 'Kunnen we niet gewoon een programma maken waarmee we onze software kunnen verbeteren zonder te coderen?' Wat dus begon als een zijproject voor intern gebruik, bleek een succes en leidde uiteindelijk tot ons no-code platform Betty Blocks. ‘En vanaf die zolderruimte is het hard gegaan. We zijn eerst naar een loods op een industrieterrein gegaan en konden na een aantal jaar een pand bouwen in Obdam. Dat hebben we in 2017 verkocht en begin 2018 zijn we naar Alkmaar verhuisd.’ 

 

Van Obdam naar Alkmaar

‘In Obdam werkten we op een gegeven moment vanuit portocabins vanaf de parkeerplaats. Dat was soms heel knus en gezellig, maar verre van ideaal.’ De verhuizing naar Alkmaar had dan ook niet veel later moeten plaatsvinden. Ondertussen is het bedrijf gegroeid naar ruim 200 medewerkers, verdeeld over meerdere locaties. Wereldwijd wordt het platform gebruikt door zo’n 2000 ontwikkelaars en 4 miljoen eindgebruikers. 

 

Hoe ziet Betty Blocks er over tien jaar uit? 

‘Op het moment werken we vanuit verschillende locaties. Naast ons hoofdkantoor in Alkmaar hebben we een kantoor in de UK en in Atlanta. Daarnaast hebben we een uitgebreid partnernetwerk. De komende jaren willen we onze internationale groei versterken en vooral in de USA flink uitbreiden.’ Daarnaast gaan de broers een aantal toffe features op het platform toevoegen. En vooral voor dit laatste is het bedrijf continu op zoek naar gedreven en ambitieuze programmeurs. ‘Want voor ons no-code platform heb je geen programmeerkennis nodig, maar wel om het te ontwikkelen natuurlijk.’ 

 

Wat is leuk aan ondernemen in Alkmaar? 

‘We hebben bij de bouw van ons nieuwe pand heel bewust voor Alkmaar gekozen omdat er zoveel talent in de noordkop rondloopt. Een groot deel van ons personeel komt uit West Friesland, regio Alkmaar en gemeenten boven Amsterdam. En we weten zeker dat daar nog veel meer talent tussenzit. Daarnaast zitten we hier vlakbij Amsterdam, ben je met 30 minuten bij Schiphol en zit je op loopafstand van het centrum. Onze buitenlandse collega’s zijn iedere keer weer verbaasd dat we zo dichtbij het vliegveld zitten, vooral in andere grote internationale steden ben je vaak langer dan 30 minuten bezig om op het vliegveld te komen.’